NAVIDADES NEGRAS (Bob Clark) / 1974: Olivia Hussey, Keir Dullea, John Saxon, Marian Waldman, Andrea Martin, James Edmond, Doug McGrath, Art Hindle, Lynne Griffin.

 

   Clark se adelantó a su tiempo y a la moda de los psycho-killers con un film de ambiente navideño cargado de terror, pero también de un saludable y efectivo humor negro, anticipándose a los horrores de La noche de Halloween, John Carpenter, 1978, y Viernes 13, Sean S. Cunningham, 1980, las dos películas que la mayoría del público y la crítica citan como claves para el nacimiento y posterior desarrollo y asentamiento del slasher, olvidándose, bien por ignorancia, bien por omisión, de este notable filme, tan sobrio como interesante, obra de un director injustamente olvidado y menospreciado, el tristemente fallecido Bob Clark (su trágica muerte se produjo en un accidente de tráfico que se saldó con la colisión del vehículo en el que viajaban el director y uno de sus hijos, quien también murió en el choque, contra otro automóvil que invadió el carril contrario y cuyo conductor carecía de carné y estaba borracho), autor de obras del género tan sugerentes como Crimen en la noche, 1972; La noche de los muertos vivientes 2, 1973; o Asesinato por decreto, 1979, y de Porky´s, 1982; y su primera secuela, Porky´s II: Al día siguiente, 1983, dos de los mejores exponentes de la comedia americana de los ochenta.

 

   En este caso se narra la historia de un grupo de chicas que conviven en una fraternidad universitaria (escenario que luego sería copiado hasta la saciedad por infinidad de películas similares) y que son acosadas (telefónicamente) y diezmadas por un demente. Existen varias diferencias entre este film y los dos citados: Los personajes están mucho más elaborados aquí que, sobre todo, en la película de Cunningham (a esto ayuda, aparte de la sorprendente solidez del guión, obra de Roy Moore, la nómina de actores, encabezada por Hussey, muy creíble en el papel de víctima asediada por un asesino que podría ser su novio -detalle que Wes Craven tomó prestado para su excelente Scream, 1996-; Kidder -Lois Lane en Superman, Richard Donner, 1978, y sus secuelas, y protagonista de Terror en Amityville, Stuart Rosenberg, 1979- como una de las chicas y potencial víctima del asesino; el siempre estimable Saxon en el papel del detective que investiga el caso -otra diferencia más, pues no se trata del habitual policía estúpido, sino de un perspicaz agente que intentará por todos los medios detener al criminal-; y McGrath como su ayudante, compartiendo ambos los momentos más desenfadados del film); el rostro del asesino nunca es visto (se muestran planos cortos donde solo se ven partes de su cuerpo) y lo conocemos por su voz (mezcla de demencia y sadismo), que se escucha en las llamadas que realiza a la fraternidad (la tensión y el miedo que transmite en las conversaciones con las chicas se palpan en el ambiente, hallándonos ante otro detalle homenajeado en Scream); el relato oculta diversos giros de guión (el espectador intuye -más bien sabe- que las llamadas se realizan desde el interior de la casa, pero aún así, se logra mantener la tensión, compartiendo la sorpresa del detective y su ayudante cuando descubren este detalle -revelación que supone  uno de los puntos álgidos y más aterradores de la película, pues la protagonista se haya sola en la vivienda-); y se tratan temas serios, como el aborto o el alcoholismo (ambos personificados en dos de las chicas).

 

   Resulta igualmente brillante la conclusión, en la que descubrimos que se ha acusado injustamente al novio de la chica y que el asesino permanece oculto en el sótano de la casa junto a los cadáveres de sus víctimas, dando paso a un final abierto que pudo dar lugar a una posible secuela que, por desgracia, nunca se realizó.

 

   En definitiva, una película notable (en mi opinión, superior a las dos citadas al principio) y necesaria para comprender el desarrollo de todo un subgénero, en este caso el slasher, dentro del cine de terror. Lástima que se trate de una desconocida para el aficionado y que nunca haya gozado del prestigio que se merece.

 

(8/3)

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